Selamat ulang tahun, Wikipedia

Perpustakaan umum terbesar di dunia berusia 15 tahun hari ini. Tidak diperlukan kutipan

Wikipedia telah mencapai usia terhormat satu setengah dekade, tetapi selalu cukup umur untuk mengetahui lebih baik. Sudah sangat tua sehingga nama-nama pendirinya, Jimmy Wales dan Larry Sanger, tidak lagi menginspirasi ingatan instan. Begitu tua sehingga penggalangan dananya, yang awalnya didorong ke tindakan putus asa untuk mencegah keruntuhan, sekarang mengumpulkan jutaan dolar. Setelah hidup melalui bahaya aneh seperti obsesi dengan tag kutipan yang diperlukan, dan pertanyaan apakah Wikipedia bahasa Bengali harus menggunakan cita rasa bahasa India atau Bangladesh, situs ini adalah satu-satunya organisasi nirlaba di dunia yang merupakan pemimpin industri. Tetapi yang paling penting, eksperimen menakjubkan dalam kepercayaan publik dan keyakinan pada kemanusiaan ini, yang bebas diambil dari, bebas untuk disumbangkan, telah mengkonsentrasikan dan mengatur sejumlah pengetahuan manusia dengan cara yang umumnya dapat diandalkan. Namun, jangan terlalu percaya pada biografi.

Struktur Wikipedia berutang banyak pada pemikiran pelopor perangkat lunak bebas Richard Stallman, yang telah memperbaiki proposal sebelumnya untuk ensiklopedia online dengan menyarankan bahwa pengeditan harus didistribusikan, tanpa individu atau entitas yang bertanggung jawab. Seperti internet itu sendiri, dokumen pendiri dan protokol yang disepakati harus menjadi penentu proses. Di dunia yang terbiasa mempercayai hanya struktur top-down yang memberikan kepemilikan dan akuntabilitas di puncak, penerimaan publik terhadap Wikipedia adalah tindakan kepercayaan yang luar biasa.



Wikipedia secara khusus telah memberi manfaat bagi orang-orang dari negara-negara yang kurang beruntung, memberikan mereka akses gratis ke pengetahuan yang ditinjau oleh rekan sejawat yang berkualitas. Di bagian belakang ekonomi pengetahuan, ia benar-benar membuka pintu persepsi. Maka tidak heran jika hari jadinya dirayakan di 13 pusat India, termasuk kota-kota kecil seperti Puri dan Sangrur. Mereka jauh dari arus utama, tetapi layanan seperti Wikipedia telah menempatkan mereka di jalur cepat jalan raya informasi.