Apakah Jim Corbett masih menginginkan taman nasional dinamai menurut namanya?

Ranjit Lal menulis: Taman di mana penampakan hewan dapat dibeli dan di mana resor dan jalan raya yang ditinggikan mengganggu pemandangan alam mungkin tidak sesuai dengan gagasannya tentang konservasi.

Tampaknya tujuan utamanya adalah mengubah taman nasional kita menjadi sesuatu yang mirip dengan safari malam yang terkenal di Singapura.

Selama lebih dari 40 tahun, saya tinggal bersebelahan dengan pemakaman bersejarah di Delhi utara, jadi begini: Saya memiliki kontak dan sumber di dunia bawah. Dengan demikian saya dapat terlibat dalam percakapan yang mencerahkan dengan semangat Jim Corbett yang agung, tentang isu-isu ekologi yang luas — dan khususnya tentang apa yang dia pikirkan tentang proposal baru-baru ini untuk mengubah nama tamannya menjadi Taman Nasional Ramganga. Kutipan:

RL: Ini adalah hak istimewa yang luar biasa, Tuan Corbett: Saya telah membaca buku-buku Anda sejak saya berusia 14 tahun dan masih memiliki salinan Pemakan Manusia Kumaon Anda, yang sekarang terlihat seperti telah dianiaya oleh pemakan manusia .



Corbett: Terima kasih.



RL: Tuan Corbett, Anda meninggalkan India pada tahun 1947, kata para penentang Anda, melarikan diri — karena Anda tidak percaya kami orang India dapat melakukannya tanpa Anda orang Inggris. Tetapi Anda harus mengakui bahwa kami telah menempuh perjalanan jauh sejak saat itu ...

Corbett: Anda tahu, saya mungkin dimakamkan di Afrika Timur tetapi saya meninggalkan hati saya di India.



RL: Tuan Corbett, saya terakhir mengunjungi taman Anda beberapa tahun yang lalu dan tercengang dengan apa yang saya lihat. Kemajuan seperti itu!

Corbett: Apa maksudmu?



RL: Maksud saya ketika Anda berkendara di sepanjang Sungai Kosi, Anda memiliki semua resor yang berkilauan ini, dengan jacuzzi, kolam renang, spa dan pusat kebugaran, saling berhadapan di sisi sungai di jalan, menyanyikan bhangra rap di jackhammer desibel melalui malam. Ada pernikahan yang dirancang khusus di mana pengantin dapat tiba dengan helikopter, bara 1.000 pemabuk menderu-deru di jalan yang melintasi chital… Dan, di sisi lain jalan, Anda memiliki hutan yang merenung, melotot, gelap dan primitif. Keanekaragaman India, Pak!

Corbett: Ah ya, saya pernah mendengar tentang ini. Pada waktu saya itu hanya pemandangan indah yang sederhana, yang saya coba gambarkan dalam buku-buku saya.

RL: Tidak ada pariwisata di waktu Anda juga. Sekarang semuanya tertata dengan indah. Anda membayar dan itu dikirimkan. Apa pun yang Anda inginkan: harimau, gajah, sambar, penampakan hampir dijamin! Para penjaga berpatroli di hutan, pegunungan dan lembah dan melaporkan penampakan apa pun dan dalam beberapa menit, seperti kumbang kotoran yang masuk ke dalam patty gajah, Gipsi dijejali dengan obrolan, turis yang bersemangat mendarat memohon untuk selfie dengan harimau. Tentu saja, tindakan pencegahan diambil dan mereka tidak diperbolehkan untuk menginjakkan kaki keluar dari kendaraan, dan helipad dapat dibangun jika VIP ingin berkunjung. Ribuan turis memadati Corbett setiap tahun dan mendapatkan pemesanan untuk tinggal di dalam hampir tidak mungkin.



Corbett: Apa? Jadi bagaimana orang bisa merasakan alam liar jika mereka tidak bisa berjalan di hutan?

RL: Oh Pak, ada Discovery Channel dan National Geographic dkk, yang semuanya menayangkan cuplikan alam merah di gigi dan cakarnya. Anda tahu dengan program yang disebut Animal Fight Club…? Anda mendapatkan gambarnya…



Corbett: Eh… saya pikir. Bagaimana sikap penduduk desa terhadap harimau akhir-akhir ini? Di zaman saya, keduanya biasanya saling meninggalkan. Saya pikir saya menulis tentang bagaimana wanita desa saat mengumpulkan makanan ternak sering melihat harimau di jalan hutan di depan dan hanya menunggu untuk menyeberang sebelum melanjutkan perjalanan mereka. Bahkan ketika harimau akan mengambil salah satu ternak mereka, mereka akan mengatakan tidak apa-apa… hewan itu juga harus makan. [Dia tersenyum] Meskipun mereka menghargai kompensasi apa pun yang bisa mereka dapatkan. Mereka takut pada pemakan manusia dan sangat berterima kasih ketika saya menjatuhkan mereka, binatang yang malang.

RL: Hari-hari ini, Pak, semua orang lebih terburu-buru. Jadi, untuk mendorong harimau itu menyeberang, mereka sekarang mungkin berteriak dan melemparinya dengan batu. Penyembelihan sapi dilarang, meskipun harimau biasanya mengabaikan aturan ini. Bahkan ada saran bahwa kita harus mencoba dan mengubah harimau menjadi vegan.

Corbett: Oh, itu tidak akan berhasil: Harimau menjaga jumlah herbivora tetap sehat, jika tidak mereka akan memakan semua dedaunan dan membunuh hutan, yang tanpanya kita akan dibiarkan tanpa udara atau air. Bagaimana situasi dengan pemakan manusia?

RL: Mereka digantung atau, jika terjebak, dipenjara seumur hidup di kebun binatang di mana orang bisa mendapatkan sensasi murahan dengan menganga dan mengejek mereka.

Corbett [bergidik]: Sungguh hukuman yang mengerikan.

RL: Ah tuan, tapi ini bukan harimau tuan-tuan — ini bajingan. Mereka telah ditembak atau dilecehkan di luar keyakinan atau terlibat dalam masalah dengan landak dan mengalami luka bernanah, itulah sebabnya mereka berubah menjadi pemakan manusia — seperti yang Anda sendiri telah jelaskan.

Corbett: Apakah Anda sekarang memiliki hukuman yang sama untuk orang-orang yang melakukan kejahatan semacam ini?

RL: Tidak pak; biasanya hanya untuk mereka yang tidak. Dan Anda akan senang mendengar jenis rencana yang sedang dipikirkan untuk masa depan: Jalan tol dan jalan raya layang yang melintasi taman sehingga orang dapat melewatinya dalam waktu singkat, dan menyaksikan satwa liar melalui atap SUV mereka… Tampaknya tujuan utamanya adalah mengubah taman nasional kita menjadi sesuatu yang mirip dengan safari malam yang terkenal di Singapura.

Corbett: Tuhan tolong kami!

RL: Pak, taman yang Anda bantu ciptakan pertama kali disebut Taman Nasional Hailey, lalu Taman Nasional Ramganga dan, akhirnya, Corbett untuk menghormati kebaikan Anda. Dari sanalah Project Tiger kami yang terkenal dimulai! Sekarang mereka ingin mengubah nama kembali ke Taman Nasional Ramganga: Pendapat Anda tentang ini? Apakah Anda merasa terhina?

Corbett: [Menghela napas lega, sorot harapan di matanya]. Mereka mendapat restuku! Saya tidak akan pernah beristirahat dengan tenang mengetahui bahwa taman seperti yang baru saja Anda gambarkan dikaitkan dengan nama saya.

RL: Terima kasih Pak!

Kolom ini pertama kali muncul di edisi cetak pada 13 Oktober 2021 dengan judul ‘Chatting with Corbett’s Ghost’. Penulis adalah seorang penulis, pemerhati lingkungan dan pengamat burung